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Carlos Albán, nacido el 9 de marzo de 1844 en Asunción de Popayán, Colombia, fue una de esas personas con una mente brillante. A lo largo de su vida, se desempeñó como inventor, matemático, militar, médico, político, periodista, abogado, ingeniero civil y policía. Su versatilidad y pasión por el conocimiento le llevaron a destacar en muchas de estas áreas, y es por eso que hoy en Colombianos Ilustres vamos a repasar su admirable legado en la historia de Colombia.

Carlos Albán

La influencia en la política colombiana del siglo XIX

Desde temprana edad, Carlos Albán mostró interés y participación en la política, no desde el deseo de poder, sino desde la posibilidad de hacer un bien a la sociedad. Durante la batalla de Santa Bárbara en 1865, defendió al gobierno liberal del Estado Soberano del Cauca, lo que marcó su compromiso con la causa política. Posteriormente, fundó periódicos como Los Principios y Principios Político-Religiosos, a través de los cuales denunció el desorden social y abogó por la reorganización del partido conservador de ese tiempo.

Su labor política y periodística fue fundamental para la supervivencia y fortalecimiento de este partido en tiempos difíciles. Además, contribuyó a la creación de un “partido católico” y participó en la guerra de 1876. Si bien es un personaje histórico en la política de Colombia, debido a sus convicciones y a su inclinación política, ha tenido una importancia especial para los partidos conservadores del país a través de la historia.

El legado científico de Carlos Albán

Más allá de su actividad política, Carlos Albán también se destacó en el campo de la ciencia, algo que no era, ni es muy común para un político. A pesar de que el desarrollo científico en Colombia en aquel entonces no era sobresaliente, Albán realizó investigaciones en física, matemáticas y química. Sus esfuerzos le permitieron obtener logros significativos, como la creación de un disolvente de caucho y la invención de un “espejo de luz trifocal”, siendo este uno de sus primeros inventos destacados.

No era solo un entusiasta, era un talentoso científico y un inventor creativo. Realizó estudios sobre la reflexión de la luz y contribuyó a la creación de aparatos científicos innovadores, como un dispositivo para producir vacío sin necesidad de máquinas neumo-barométricas, algo impensable para la época. A través de sus investigaciones, Albán cada vez contribuía más al avance científico en Colombia, por no mencionar que también tuvo una gran influencia más allá de sus fronteras.

Las creaciones revolucionarias de Carlos Albán

En su carrera, logró destacar con la creación del impresionante telescopio tricaóptico, que recibió aclamaciones como uno de los dispositivos más innovadores y vanguardistas del mundo en los albores del siglo XX. No solo revolucionó la visión a distancia, sino que también dejó una marca imborrable en el ámbito de la exploración espacial. 

Por si esto fuera poco, su genialidad se extendió más allá de los límites terrestres, ya que patentó un sistema de globos aerostáticos con una envoltura metálica, una creación que solicitó al Ministerio de Industria en 1887. Este invento pionero allanó el camino para el posterior desarrollo del dirigible, cambiando para siempre nuestra forma de concebir el transporte aéreo.

El legado de Carlos Albán

Sin duda alguna, personajes como Carlos llenan de orgullo a todos los colombianos, y su legado sigue inspirando a muchas personas en la actualidad. Hay muchas palabras que lo podrían definir, pero hay tres que resumen de gran manera la persona que fue: multifacético, talentoso y genio. 

Es difícil encontrar figuras históricas que hayan destacado en tantos ámbitos de naturaleza tan distinta, y es precisamente por eso que es tan impresionante la historia de Carlos. Murió el 20 de enero de 1902 con tan solo 57 años, pero su legado es inmortal. Fue y sigue siendo una inspiración para muchas personas no solo de Colombia, sino del mundo entero.

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Kenny