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Epidemiólogo

En Colombia, cada año se celebra el Día Nacional del Epidemiólogo el 22 de septiembre. Este día representa una oportunidad para reconocer los esfuerzos de estos profesionales de la salud, quienes trabajan incansablemente para comprender y controlar la propagación de enfermedades en la población.

Un Rol Esencial en la Salud Pública

Los epidemiólogos desempeñan un papel crítico en la promoción y mantenimiento de la salud pública en Colombia. Su labor se centra en la identificación de patrones de enfermedades, la detección de brotes, el análisis de datos y la formulación de estrategias para controlar y prevenir enfermedades. A través de su trabajo, ayudan a informar a las autoridades de salud y a la población en general sobre los riesgos de enfermedades o condiciones que pueden perjudicar nuestra salud.

La importancia de los epidemiólogos en pandemias

Durante la pandemia de COVID-19, pudimos comprender lo grave que pueden ser este tipo de virus. Esta pandemia resaltó la importancia fundamental de los epidemiólogos en la gestión de crisis de salud pública en todo el mundo.

La crisis del COVID-19 es un evento que nos permite aprender cómo estos profesionales estuvieron en la primera línea de la lucha contra la propagación del virus, realizando investigaciones epidemiológicas, rastreo de contactos y análisis de datos para comprender mejor el funcionamiento del virus. Además, gracias al trabajo de los epidemiólogos alrededor del mundo se pudieron tomar decisiones que ayudaron a proteger a toda la población.

Su papel en situaciones de emergencia

Si bien un epidemiólogo no puede tomar decisiones drásticas como el cierre de fronteras de un país o la realización de un toque de queda en lugares específicos, sus recomendaciones respaldadas por evidencia científica influyen significativamente en las políticas y acciones tomadas por los responsables de la toma de decisiones.

En nuestro siglo hemos tenido varias emergencias sanitarias a nivel mundial donde los epidemiólogos jugaron un papel fundamental en este tipo de toma de decisiones al brindar información sobre determinadas enfermedades: El brote del ébola en África, la gripe H1N1 e incluso la más reciente y quizás la más memorable de nuestra época, la ya mencionada crisis del COVID-19, son 3 ejemplos bastante claros de esto.

Su trabajo constante

Es importante entender que los epidemiólogos hacen mucho más que responder a emergencias. Su trabajo consiste en investigar todo el tiempo, y eso es clave para entender cómo progresan constantemente los avances en el sector sanitario. Ver si los tratamientos médicos están funcionando y crear estrategias tanto para tratar con enfermedades existentes como para prevenir enfermedades.

Dicho de forma sencilla, estudian un montón de datos para saber qué cosas nos ponen en riesgo y analizan cuánta gente tiene ciertas enfermedades para así ayudar a crear protocolos de salud que nos permitan a todos estar más sanos. Por otro lado, el trabajo de un epidemiólogo no se limita solo a su campo, sino que colaboran estrechamente con otros profesionales de la salud, como médicos, enfermeros y científicos, para abordar problemas de salud desde diversas perspectivas.

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Kenny